茶叶被偷到印度是他干的——茶叶大盗罗伯特福琼

中国茶叶被偷到印度是他干的——茶叶大盗罗伯特福琼
  这张照片拍摄于19世纪。照片上这位典型的英国绅士,他的名字叫罗伯特福琼,是一名植物学家。这是一个对于我们中国人来说十分陌生的名字;但是在英国,他却是一位家喻户晓的人物。那么,这位颇具绅士风度的罗伯特福琼又是怎么和茶叶大盗联系在一起的呢?
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  好几个世纪中,欧洲人爱喝茶,却没有人见过一棵真正的茶树,因为中国不允许欧洲商人进入内地。所以,这种东方古国的神秘植物引起了西方人的极大好奇。
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  1560年,葡萄牙耶稣会传教士克鲁兹乔装打扮混入一群商人队伍中,花了4年时间来往于中国贸易口岸和内地,才搞清了茶的来龙去脉?;毓?,他把自己几年所见所闻写入了《中国茶饮录》,这是欧洲第一本介绍中国茶的专著。
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  从克鲁兹开始,不少西方探险家垂涎三尺,打起了中国茶的主意。
中国茶叶被偷到印度是他干的——茶叶大盗罗伯特福琼
  1848年,福琼收到了一封英国东印度总督的寄来的委任信。信中要他前往遥远的中国,竭尽所能地去寻找最好的茶树和茶籽,并把他们带回到印度。为了获得品种优良的茶树,同时寻找中国的茶农茶工和栽培工具,帮助英国政府在其南亚殖民地大范围建立茶树种植园,掠夺中国政府通过全球茶叶贸易获取的巨大利润,东印度公司派苏格兰最成功的植物盗窃犯福琼来到中国。
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  这可不是一件轻而易举的工作。刚刚结束的鸦片战争让中国和英国之间的关系十分的紧张。为了?;げ枰兜拿孛?,清政府严格规定外国人不得进入茶叶产区。如果被抓获,那么福琼肯定是难逃一死。然而热爱冒险的他还是毫不犹豫地接受了这份工作。
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  这年8月的一天,在印度自己的寓所,福琼坐在了一把印式的椅子上,窗外,骄阳似火。为了不被当地人识破,他穿上中国清代的衣服,让向导为他剃了一个中国清代的头式。向导拿着锋利刀片的手颤颤抖抖,笨拙生硬的手法,数次刮破了福琼的头皮,鲜血与福琼因疼痛难忍而流出的眼泪混在了一起。接着,再戴上了一条假辫子,假扮成了一名满清官员,这让从未见过欧洲人的内地农民摸不着头脑。于是福琼瞒天过海,开始了他在中国茶区的冒险之旅。
中国茶叶被偷到印度是他干的——茶叶大盗罗伯特福琼
  福琼在自己第二本书《茶国之行》中详述了这次冒险经历。在一家小旅店的花园内,他发现了一株从未曾发现的植物。他刚想爬墙进去,突然醒悟到自己早已是一身中国人的打扮。于是,他们一行从容不迫地走进客栈,在一张桌边坐下,点了酒菜。
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  吃完饭,福琼又慢条斯理地点上中国烟斗,对店主说:“这些树真漂亮,我从海边来,在那里看不到这些树,给我一些种子吧?!鄙屏嫉牡曛髀懔怂那肭?。
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  随着旅途的深入,隐藏着绿油油茶树的山川峡谷开始展现在他面前。他每天早早地起来观察茶树,他知道,茶的种子是多么地眷恋着这片土地,每一片茶叶都对他映射出了几千年的历史。他先后游历了浙江,安徽,福建等茶叶产区,确定了适合茶树生长的气候和土壤,最后在宁波采集了大量茶种运往了印度。
中国茶叶被偷到印度是他干的——茶叶大盗罗伯特福琼
  这一回盗窃,福琼从衢州和浙江其它地区采集了茶树种子,他还从宁波、舟山等地采到了大量茶树标本。最后他将23892株小茶树和大约17000粒茶种带到了印度,并带回了8名中国茶工。
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  1848年福琼的中国之行无疑是世界茶史上重大的分水岭。不久,在印度的阿萨姆邦和锡金,茶园陆续涌现。到19世纪下半叶,茶叶成了印度最主要的出口商品。
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  1854至1929年的75年间,英国的茶叶进口上升了837%,在这一惊人数字的背后,相对应的是茶叶原生地中国国际茶叶贸易量的急剧滑坡与衰落。
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  福琼的中国之行还为西方品茗者和植物学家解开了一个迷团:长期以来,他们一直相信茶树有绿茶树和红茶树之分,而福琼却告诉西方人,绿茶和红茶的区别,只在于制茶工艺的不同。
中国茶叶被偷到印度是他干的——茶叶大盗罗伯特福琼
  他这一观点起初受到了公众和专家的嘲笑,他请印度的制茶专家在英国亲自验证后才得到了认可。
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  罗伯特福琼的名字非常有意思,福琼,也就是fortune,代表了财富。他的中国历险,确实给19世纪的大英帝国带去了不可估量的财富,他本人却因为从中国偷运大量的茶树而被世人冠之以“茶叶大盗”的称号。然而从另一个角度说,福琼从客观上也推动了茶叶在世界范围内的传播。如今,在喜马拉雅山脉的山坡上,在东非大裂谷两侧的高原上,在格鲁吉亚的黑海沿岸,茶树茁壮茂盛地生长着。
中国茶叶被偷到印度是他干的——茶叶大盗罗伯特福琼
  茶在英国人的茶杯里氤氲生香,在俄国人的茶炊里嘶嘶作响,在中国人的盖碗里包罗万象,它是大自然对于人类的无私馈赠,也是中华文明对世界做出的伟大贡献。
责编:俊松
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